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美专家表示美国已开启稀土矿开采,中国稀土牌已经废了,可能吗?

2022-11-24 01:57:53 1982

摘要:在美国对中国实施全面的半导体出口管制之后,外界担心中国会像当年对日本一样进行稀土断供报复。专家表示,美国等已经开启稀土矿的开采,中国的稀土牌已经废了,根本没有任何作用。中国问题专家、美国南卡罗莱纳大学艾肯商学院市场学教授谢田(Frank T...

在美国对中国实施全面的半导体出口管制之后,外界担心中国会像当年对日本一样进行稀土断供报复。专家表示,美国等已经开启稀土矿的开采,中国的稀土牌已经废了,根本没有任何作用。中国问题专家、美国南卡罗莱纳大学艾肯商学院市场学教授谢田(Frank Tian Xie)今年10月底表示,中国以巨大的环境成本换取了市场。从1980年代起,中国的稀土产量开始大幅增加。在低廉价格战略下,到二十世纪末,中国的稀土产量已经占到全球产量的85%;到2010年更增至97%的份额。

稀土金属被称为工业维他命,对国防工业以及清洁能源产业来说都十分重要。稀土是生产激光、雷达、夜视系统、导弹制导、喷气引擎以及装甲车辆合金等国防产品的重要成分,同时也是电动车和风力涡轮机所用永磁体的关键生产原料。谢田说,稀土虽然名字叫稀土,但实际上其资源在地球上并不稀少,但是稀土的开采会造成很大的污染,所以很多国家都不开采。美国国防部2018年的一份报告说,中国战略性地用获得价格补贴的廉价稀土充斥全球市场,将竞争对手赶出市场,并阻止了新的市场进入者。

谢田表示,“中国的稀土开采出来之后,也做不到在稀土应用中进入高端领域,只能给其它国家提供稀土原料。而中国一旦开始限制稀土供应、提出稀土威胁的时候,各国就纷纷开始应对,启动稀土矿的开采。比如,现在美国一个矿场就在开采稀土。”“稀土这张牌已经被中共打废了”,他说,“中国如果用稀土来威胁美国和其它国家,根本不会构成任何冲击。至于想以稀土报复美国的芯片制裁,那是不会有任何结果的。”

根据中国《地球学报》整理美国地质调查局(USGS)的数据,2009年以来,格陵兰、巴西、加拿大、越南、缅甸、老挝、挪威及非洲国家等相继勘探发现了大量稀土资源。比如,今年7月初《土耳其日报》曾经报道,土耳其西北部的埃斯基谢希尔省发现了储量高达6.94亿吨稀土矿,可以满足人类1000年的稀土需求。中国的稀土储量从5,500万吨降至4,400万吨,降幅达20%。而中国的稀土产量也从2010年接近100%的全球份额降至2021年的六成占比。

而美国则在近年来建立了芒廷帕斯矿山(Mountain Pass Mine)、澳洲韦尔德矿山(Mount Weld)、马来西亚关丹(Kuantan)精炼工厂的稀土开采与加工产业链。除了芒廷帕斯恢复营运外,美国还有一些稀土项目目前正在开发中。其中之一是德萨斯州的圆顶山稀土项目(Round Top)。这座巨型稀土矿被认定足以提供美国130年的稀土需求,预计最早可在2023年投入营运。此外,澳洲公司美洲稀土(American Rare Earths)也获得了位于亚利桑那州和怀俄明州的两个稀土矿勘探许可证。

与此同时,美国还联手澳洲矿商建立了完整的开采-精炼供应链。在今年6月份,莱纳斯稀土公司获得美国国防部的一份价值1.2亿美元的合同,计划在德克萨斯州建造一个重稀土分离设施。莱纳斯公司在澳洲韦尔德矿山每年开采将近2万吨的稀土氧化物,经过选矿之后,运往马来西亚东海岸关丹市的加工厂进行精炼。在欧洲,则拥有加拿大的尼奥高性能材料公司(Neo Performance Materials)的稀土供应链。尼奥公司在今年8月宣布获得了格陵兰岛一个稀土矿的探矿权,开采矿石将运往位于东欧的爱沙尼亚工厂进行精炼加工。

对此,美国专家就认为中国之外的供应链已初步形成,中国的稀土王牌已经被废。但事实真的如此吗?好像这位美国专家给出的状况太过于乐观,而澳大利亚资源部长给出的结论似乎更能打脸这位美国专家。彭博社11月1日报道,澳大利亚资源部长玛德琳金(Madeleine King)接受采访时说:“中国对此早有预见,并做足了文章。”澳大利亚资源部长认为,西方国家要想尽快结束对中国稀土和关键矿产资源的依赖,犹如“白日做梦” ,中国在这方面牢牢掌握着全球市场。

为何澳大利亚资源部长会有这样的结论?其实早在1975年,我们的科学家徐光宪研发出稀土“回流串级萃取法”,创世界纪录99.99%的纯度,并在多年后实现大规模生产。随着技术深入全面,中国在提取稀土的专利数已超过其他国家专利数总和。截止2019年,中国稀土专利数比美国多23000多件。这就意味着无论是美国还是其他国家,想要在稀土产业链获得新的突破,就必须要绕开中国所获得的专利技术,否则就是对中国技术的侵权。可想而知,绕开已经相对成熟的稀土提纯技术,而去开发一种新的提纯技术,这对资金的科研投入以及所面临的困难自然是成倍增加。

即使美国可以拥有除了中国以外其他国家的稀土矿产开采权,也不代表美国可以控制的相关产业链,就能够进行稀土全产业的技术提纯。比如2018年,芒廷帕斯矿山再次启动,开采的稀土矿石需要出口到中国的精炼厂进行加工。显然美国根本就没有相关的经验,加工技术更别说在短时期内建立脱离中国的相关产业链了。如果要构建一套完整的稀土产业链,美国不怕成本与环境代价,而且还得是美国在获得技术突破的前提下,没有十年以上的时间,美国都休想做到。那么问题来了,10年之后中国的卡脖子技术还有多少不会被突破呢?(本文图片来源于网络)

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